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Stärkung der Widerstandsfähigkeit des Ernährungssystems inmitten des Klimawandels

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Das globale Ernährungssystem wird fragiler. Klimaveränderungen und unbeständige Wetterverhältnisse bedrohen die globale Nahrungsmittelproduktion und die Lebensgrundlage von Kleinbauern rund um den Globus. Glücklicherweise gibt es bereits Innovationen auf Feldern, Bauernhöfen, Küchen, zwischen Unternehmen und in Labors und Sitzungssälen. Diese Lösungen werden im Mittelpunkt des Global Food Security Symposiums 2014 des Chicago Council zum Thema „Advancing Global Food Security in Angesicht von Wettervolatilität und Klimawandel“ stehen.


Inmitten dieser Klimakrise habe ich Hoffnung auf der anderen Seite der Welt gefunden

Nanticha Ocharoenchai leitet die Jugendstreik 4 Klima in Bangkok (März 2019)

Drei Tage dauerte mein redaktionelles Praktikum bei der Bangkok Post, wo ich über alles schreiben konnte, was ich wollte, sei es das wilde Nachtleben der Stadt oder die komplizierten LGBTQ-Gesetze. Bei aller gestalterischen Freiheit wandte sich mein Geist immer wieder der Umwelt zu. In der Position, für Thailands größte englischsprachige Zeitung zu schreiben, hatte ich das Gefühl, endlich die Kraft zu haben, mit meinen Worten nicht nur einen positiven, sondern auch einen massiven Einfluss zu nehmen.

Also machte ich mich auf den Weg, um eines der großen Umweltprobleme der Stadt zu verstehen und anzugehen: den Mangel an öffentlichen Grünflächen. Nach ungefähr 15 Minuten bei Google erfuhr ich, dass Bangkoks Einwohner nur etwa 3,3 Quadratmeter Grünfläche pro Person haben, verglichen mit 23,1 Quadratmetern in New York City. Ich habe auch festgestellt, dass Thailand weltweit der sechstgrößte Verursacher von Meeresmüll ist, was nicht verwunderlich ist, wenn man bedenkt, wie viele Plastiktüten wir für eine Bananenfritte brauchen.

Ich wusste, dass es größere Gründe gab, warum ich eine Stunde brauche, um zu einem Park zu gelangen (zweimal so groß wie New York City, Bangkok hat vielleicht nur fünf Orte, die man Park nennen könnte), und warum mehr Einkaufszentren gebaut werden und mehr Bäume werden gefällt. Also grub ich tiefer, um herauszufinden, warum das Problem existiert und warum es weiterhin besteht – und je tiefer ich grub, desto dunkler wurde die Grube.

Da ich zuvor ein Praktikum bei Greenpeace absolviert hatte, wusste ich, wie umfangreich unsere aktuellen Umweltprobleme sind und dass die Idee, sie alle auf einmal zu lösen, unmöglich erscheint. Ich war einmal ein hoffnungsvolles junges Mädchen, das zu Fuß zum Unterricht ging und von den dicken Abgasen der öffentlichen Busse der Stadt erstickt wurde und dachte: "Wow, das ist unglaublich scheiße, aber ich kann es ändern." Aber ich wurde ein verbitterter Teenager, der die Mentalität von „Warum sollte es mich interessieren? Niemand sonst."

Als ich später an diesem Tag in der Kantine saß, gesellte sich ein älterer Kollege zum Mittagessen zu mir. Er fuhr fort, mich zu fragen: „Was willst du in Zukunft machen? Willst du die Welt verändern oder reich werden?“ Ich antwortete: „Verändere natürlich die Welt. Darum bin ich hier." Worauf er antwortete: „Nicht. Machen Sie es sich einfach.“

Es ist schwer, an einem so hoffnungslosen Ort, wo schwarzer Smog in der Luft und Plastikmüll im Fluss liegt, hoffnungsvoll zu bleiben. Es ist kaum zu glauben, dass Sie Veränderungen bewirken können, wenn es niemand anderes tut. Es ist schwer, für alles zu kämpfen, was übrig ist, wenn das, was Sie sehen, alles ist, was weg ist.

Da mir die schlechten Nachrichten aus meinen Recherchen und die Leuchtstofflampen im Büro das Leben raubten, versuchte ich mich abzulenken, indem ich mein Instagram durchblätterte. Und da war er in meinem Feed, der junge Holländer Boyan Slat, und sein Ziel, die Umwelt zu retten. Auf halbem Weg um die Welt, wie ein Ritter in glänzender Rüstung, der aus dem Internet geschickt wurde, hatte dieser junge Mann mit einem Traum meinen wieder zum Leben erweckt.

Obwohl Slats Erfindung nicht so funktionierte, wie er es geplant hatte, hatte sie auf eine Weise funktioniert, die nicht beabsichtigt war. Es hat das Wasser vielleicht nicht ganz vom Müll befreit, aber es hat meinen Geist von Zynismus und Defätismus befreit. Allein durch seine Entschlossenheit und Initiative inspirierte er viele ehrgeizige andere, die nur einen kleinen Schub und Antrieb brauchten, um die Veränderung zu erreichen, die sie sehen wollten.

Vielleicht war es nach einer meiner Exkursionen in die Umweltwissenschaften in der High School – und vielleicht, als mein Lehrer mir sagte, ich sei sein Favorit –, dass ich zum ersten Mal auf meine Leidenschaft für das Schreiben über die Natur aufmerksam wurde. Ich bin jetzt ein Greenpeace-Freiwilliger und Aktivist, genau wie er. Ich habe nie realisiert, welchen Einfluss er auf mich hatte, bis mir eines Tages im Hinterhof einer Grundschule außerhalb von Bangkok klar wurde, wie viel Einfluss ich auf andere hatte. In einer Stunde, in der ich mit ein paar Kindern arbeitete, konnte ich sie davon abhalten, beim Anblick von Würmern zu schreien und wegzulaufen und sie davon zu überzeugen, was für wahnsinnig süße, lustige, verschnörkelte Kreaturen sie sahen. Am Ende dieser einen Stunde waren diese Jugendlichen betteln für mehr Würmer zum Anfassen und Spielen. Und in dieser einen Stunde, die ihnen die Bedeutung von fruchtbarem Boden und die Schönheit von Bio-Gemüse beibrachte, wurde klar, dass ich die Veränderung geworden bin, die ich sehen wollte. Es wurde klar, dass ich in Form dieser kleinen Menschen Hoffnung geschöpft hatte, so wie es mein Lehrer für mich getan hatte, und das wiederum gab mir Hoffnung.

Zurück bei der Arbeit gelang es mir, den Artikel über Bangkoks Mangel an Grünflächen zu beenden. Anstelle der verzweifelten und tragischen Geschichte, als die sie ursprünglich begann, endete die Geschichte als eine der Beharrlichkeit, des Glaubens und des Strebens. Mit nur einem Funken Optimismus von fremden Gesichtern, die Veränderungen bewirken, konnte ich sie um mich herum erkennen und aus einer neuen Perspektive sehen. Es ermöglichte mir, hoffnungsvolle Menschen zu entdecken und zu schreiben – wie die von mir interviewte thailändische Landschaftsarchitektin, die entgegen allen Widrigkeiten Bangkoks ersten Park seit 30 Jahren entwarf, um den städtischen Klimawandel zu mildern –, um hoffnungsvollere Menschen zu inspirieren und selbst einer zu werden.

Ein paar Kinder dazu zu bringen, verschnörkelte Würmer zu lieben und zu verehren, hat mir nicht geholfen, die globalen Temperaturen zu senken oder den Anstieg des Meeresspiegels über Nacht zu verhindern, aber es war eine Veränderung. Ich brachte sie zum Nachdenken und ich brachte sie dazu, sich zu lieben, und das war nur möglich, weil mir jemand anderes gezeigt hatte, wie es geht. Diese Kinder werden mit ihrem strahlenden Lächeln und ihren neugierigen Fragen und ihrem entzückenden Ehrfurcht und hoffnungsvollem Quietschen ihren Eltern, dann ihren Freunden, dann den Freunden ihrer Freunde von organischem Dünger und freilaufenden Hühnern erzählen – und vielleicht eines Tages dies ändern Welt.

Wir haben allen Grund, weiter daran zu glauben, und wir haben allen Grund, weiter zu kämpfen. Solange der letzte Tropfen Wasser übrig ist, haben wir keinen Grund zu stehen und unser Haus brennen zu sehen.

Nanticha Ocharoenchai ist Autorin und Greenpeace-Aktivistin aus Thailand.


Inmitten dieser Klimakrise habe ich Hoffnung auf der anderen Seite der Welt gefunden

Nanticha Ocharoenchai leitet die Jugendstreik 4 Klima in Bangkok (März 2019)

Drei Tage dauerte mein redaktionelles Praktikum bei der Bangkok Post, wo ich über alles schreiben konnte, was ich wollte, sei es das wilde Nachtleben der Stadt oder die komplizierten LGBTQ-Gesetze. Bei aller gestalterischen Freiheit wandte sich mein Geist immer wieder der Umwelt zu. In der Position, für Thailands größte englischsprachige Zeitung zu schreiben, hatte ich das Gefühl, endlich die Kraft zu haben, mit meinen Worten nicht nur einen positiven, sondern auch einen massiven Einfluss zu nehmen.

Also machte ich mich auf den Weg, um eines der großen Umweltprobleme der Stadt zu verstehen und anzugehen: den Mangel an öffentlichen Grünflächen. Nach ungefähr 15 Minuten bei Google erfuhr ich, dass Bangkoks Einwohner nur etwa 3,3 Quadratmeter Grünfläche pro Person haben, verglichen mit 23,1 Quadratmetern in New York City. Ich habe auch festgestellt, dass Thailand weltweit der sechstgrößte Verursacher von Meeresmüll ist, was nicht verwunderlich ist, wenn man bedenkt, wie viele Plastiktüten wir für eine Bananenfritte brauchen.

Ich wusste, dass es größere Gründe gab, warum ich eine Stunde brauche, um zu einem Park zu gelangen (zweimal so groß wie New York City, Bangkok hat vielleicht nur fünf Orte, die man Park nennen könnte), und warum mehr Einkaufszentren gebaut werden und mehr Bäume werden gefällt. Also grub ich tiefer, um herauszufinden, warum das Problem existiert und warum es weiterhin besteht – und je tiefer ich grub, desto dunkler wurde die Grube.

Da ich zuvor ein Praktikum bei Greenpeace absolviert hatte, wusste ich, wie umfangreich unsere aktuellen Umweltprobleme sind und dass die Idee, sie alle auf einmal zu lösen, unmöglich erscheint. Ich war einst ein hoffnungsvolles junges Mädchen, das zu Fuß zum Unterricht ging und von den dicken Abgasen der öffentlichen Busse der Stadt erstickt wurde und dachte: "Wow, das ist unglaublich scheiße, aber ich kann es ändern." Aber ich wurde ein verbitterter Teenager, der die Mentalität von „Warum sollte es mich interessieren? Niemand sonst."

Als ich später an diesem Tag in der Kantine saß, gesellte sich ein älterer Kollege zum Mittagessen zu mir. Er fuhr fort, mich zu fragen: „Was willst du in Zukunft machen? Willst du die Welt verändern oder reich werden?“ Ich antwortete: „Verändere natürlich die Welt. Darum bin ich hier." Worauf er antwortete: „Nicht. Machen Sie es sich einfach.“

Es ist schwer, an einem so hoffnungslosen Ort, wo schwarzer Smog in der Luft und Plastikmüll im Fluss liegt, hoffnungsvoll zu bleiben. Es ist kaum zu glauben, dass Sie Veränderungen bewirken können, wenn es niemand anderes tut. Es ist schwer, für alles zu kämpfen, was übrig ist, wenn das, was Sie sehen, alles ist, was weg ist.

Da mir die schlechten Nachrichten aus meinen Recherchen und die Leuchtstofflampen im Büro das Leben raubten, versuchte ich mich abzulenken, indem ich mein Instagram durchblätterte. Und da war er in meinem Feed, der junge Holländer Boyan Slat, und sein Ziel, die Umwelt zu retten. Auf halbem Weg um die Welt, wie ein Ritter in glänzender Rüstung, der aus dem Internet geschickt wurde, hatte dieser junge Mann mit einem Traum meinen wieder zum Leben erweckt.

Obwohl Slats Erfindung nicht so funktionierte, wie er es geplant hatte, hatte sie auf eine Weise funktioniert, die nicht beabsichtigt war. Es hat das Wasser vielleicht nicht ganz vom Müll befreit, aber es hat meinen Geist von Zynismus und Defätismus befreit. Allein durch seine Entschlossenheit und Initiative inspirierte er viele ehrgeizige andere, die nur einen kleinen Schub und Antrieb brauchten, um die Veränderung zu erreichen, die sie sehen wollten.

Vielleicht war es nach einer meiner Exkursionen in die Umweltwissenschaften in der High School – und vielleicht, als mein Lehrer mir sagte, ich sei sein Favorit –, dass ich zum ersten Mal auf meine Leidenschaft für das Schreiben über die Natur aufmerksam wurde. Ich bin jetzt ein Greenpeace-Freiwilliger und Aktivist, genau wie er. Ich habe nie realisiert, welchen Einfluss er auf mich hatte, bis mir eines Tages im Hinterhof einer Grundschule außerhalb von Bangkok klar wurde, wie viel Einfluss ich auf andere hatte. In einer Stunde, in der ich mit ein paar Kindern arbeitete, konnte ich sie davon abhalten, beim Anblick von Würmern zu schreien und wegzulaufen und sie davon zu überzeugen, was für wahnsinnig süße, lustige, verschnörkelte Kreaturen sie sahen. Am Ende dieser einen Stunde waren diese Jugendlichen betteln für mehr Würmer zum Anfassen und Spielen. Und in dieser einen Stunde, die ihnen die Bedeutung von fruchtbarem Boden und die Schönheit von Bio-Gemüse beibrachte, wurde klar, dass ich die Veränderung geworden bin, die ich sehen wollte. Es wurde klar, dass ich in Form dieser kleinen Menschen Hoffnung geschöpft hatte, so wie es mein Lehrer für mich getan hatte, und das wiederum gab mir Hoffnung.

Zurück bei der Arbeit gelang es mir, den Artikel über Bangkoks Mangel an Grünflächen zu beenden. Anstelle der verzweifelten und tragischen Geschichte, als die sie ursprünglich begann, endete die Geschichte als eine der Beharrlichkeit, des Glaubens und des Strebens. Mit nur einem Funken Optimismus von fremden Gesichtern, die Veränderungen bewirken, konnte ich sie um mich herum erkennen und aus einer neuen Perspektive sehen. Es ermöglichte mir, hoffnungsvolle Menschen zu entdecken und zu schreiben – wie die von mir interviewte thailändische Landschaftsarchitektin, die entgegen allen Widrigkeiten Bangkoks ersten Park seit 30 Jahren entwarf, um den städtischen Klimawandel zu mildern –, um hoffnungsvollere Menschen zu inspirieren und selbst einer zu werden.

Ein paar Kinder dazu zu bringen, verschnörkelte Würmer zu lieben und zu verehren, hat mir nicht geholfen, die globalen Temperaturen zu senken oder den Anstieg des Meeresspiegels über Nacht zu verhindern, aber es war eine Veränderung. Ich brachte sie zum Nachdenken und ich brachte sie dazu, sich zu lieben, und das war nur möglich, weil mir jemand anderes gezeigt hatte, wie es geht. Diese Kinder werden mit ihrem strahlenden Lächeln und ihren neugierigen Fragen und ihrem entzückenden Ehrfurcht und hoffnungsvollem Quietschen ihren Eltern, dann ihren Freunden, dann den Freunden ihrer Freunde von organischem Dünger und freilaufenden Hühnern erzählen – und vielleicht eines Tages dies ändern Welt.

Wir haben allen Grund, weiter daran zu glauben, und wir haben allen Grund, weiter zu kämpfen. Solange der letzte Tropfen Wasser übrig ist, haben wir keinen Grund zu stehen und unser Haus brennen zu sehen.

Nanticha Ocharoenchai ist Autorin und Greenpeace-Aktivistin aus Thailand.


Inmitten dieser Klimakrise habe ich Hoffnung auf der anderen Seite der Welt gefunden

Nanticha Ocharoenchai leitet die Jugendstreik 4 Klima in Bangkok (März 2019)

Drei Tage dauerte mein redaktionelles Praktikum bei der Bangkok Post, wo ich über alles schreiben konnte, was ich wollte, sei es das wilde Nachtleben der Stadt oder die komplizierten LGBTQ-Gesetze. Bei aller gestalterischen Freiheit wandte sich mein Geist immer wieder der Umwelt zu. In der Position, für Thailands größte englischsprachige Zeitung zu schreiben, hatte ich das Gefühl, endlich die Kraft zu haben, mit meinen Worten nicht nur einen positiven, sondern auch einen massiven Einfluss zu nehmen.

Also machte ich mich auf den Weg, um eines der großen Umweltprobleme der Stadt zu verstehen und anzugehen: den Mangel an öffentlichen Grünflächen. Nach ungefähr 15 Minuten bei Google erfuhr ich, dass Bangkoks Einwohner nur etwa 3,3 Quadratmeter Grünfläche pro Person haben, verglichen mit 23,1 Quadratmetern in New York City. Ich habe auch festgestellt, dass Thailand weltweit der sechstgrößte Verursacher von Meeresmüll ist, was nicht verwunderlich ist, wenn man bedenkt, wie viele Plastiktüten wir für eine Bananenfritte brauchen.

Ich wusste, dass es größere Gründe gab, warum ich eine Stunde brauche, um zu einem Park zu gelangen (zweimal so groß wie New York City, Bangkok hat vielleicht nur fünf Orte, die man Park nennen könnte), und warum mehr Einkaufszentren gebaut werden und mehr Bäume werden gefällt. Also habe ich tiefer gegraben, um herauszufinden, warum das Problem existiert und warum es weiterhin besteht – und je tiefer ich grub, desto dunkler wurde die Grube.

Da ich zuvor ein Praktikum bei Greenpeace absolviert hatte, wusste ich, wie umfangreich unsere aktuellen Umweltprobleme sind und dass die Idee, sie alle auf einmal zu lösen, unmöglich erscheint. Ich war einst ein hoffnungsvolles junges Mädchen, das zu Fuß zum Unterricht ging und von den dicken Abgasen der öffentlichen Busse der Stadt erstickt wurde und dachte: "Wow, das ist unglaublich scheiße, aber ich kann es ändern." Aber ich wurde ein verbitterter Teenager, der die Mentalität von „Warum sollte es mich interessieren? Niemand sonst."

Als ich später an diesem Tag in der Kantine saß, gesellte sich ein älterer Kollege zum Mittagessen zu mir. Er fuhr fort, mich zu fragen: „Was willst du in Zukunft machen? Willst du die Welt verändern oder reich werden?“ Ich antwortete: „Verändere natürlich die Welt. Darum bin ich hier." Worauf er antwortete: „Nicht. Machen Sie es sich einfach.“

Es ist schwer, an einem so hoffnungslosen Ort, wo schwarzer Smog in der Luft und Plastikmüll im Fluss liegt, hoffnungsvoll zu bleiben. Es ist kaum zu glauben, dass Sie Veränderungen bewirken können, wenn es niemand anderes tut. Es ist schwer, für alles zu kämpfen, was übrig ist, wenn das, was Sie sehen, alles ist, was weg ist.

Da mir die schlechten Nachrichten aus meinen Recherchen und die Leuchtstofflampen im Büro das Leben raubten, versuchte ich mich abzulenken, indem ich mein Instagram durchblätterte. Und da war er in meinem Feed, der junge Holländer Boyan Slat, und sein Ziel, die Umwelt zu retten. Auf halbem Weg um die Welt, wie ein Ritter in glänzender Rüstung, der aus dem Internet geschickt wurde, hatte dieser junge Mann mit einem Traum meinen wieder zum Leben erweckt.

Obwohl Slats Erfindung nicht so funktionierte, wie er es geplant hatte, hatte sie auf eine Weise funktioniert, die nicht beabsichtigt war. Es hat das Wasser vielleicht nicht vollständig vom Müll befreit, aber es hat meinen Geist von Zynismus und Defätismus befreit. Allein durch seine Entschlossenheit und Initiative inspirierte er viele ehrgeizige andere, die nur einen kleinen Schub und Antrieb brauchten, um die Veränderung zu erreichen, die sie sehen wollten.

Vielleicht war es nach einer meiner Exkursionen in die Umweltwissenschaften in der High School – und vielleicht, als mein Lehrer mir sagte, ich sei sein Favorit –, dass ich zum ersten Mal auf meine Leidenschaft für das Schreiben über die Natur aufmerksam wurde. Ich bin jetzt ein Greenpeace-Freiwilliger und Aktivist, genau wie er. Ich habe nie realisiert, welchen Einfluss er auf mich hatte, bis mir eines Tages im Hinterhof einer Grundschule außerhalb von Bangkok klar wurde, wie viel Einfluss ich auf andere hatte. In einer Stunde, in der ich mit ein paar Kindern arbeitete, konnte ich sie davon abhalten, beim Anblick von Würmern zu schreien und wegzulaufen und sie davon zu überzeugen, was für wahnsinnig süße, lustige, verschnörkelte Kreaturen sie sahen. Am Ende dieser einen Stunde waren diese Jugendlichen betteln für mehr Würmer zum Anfassen und Spielen. Und in dieser einen Stunde, die ihnen die Bedeutung von fruchtbarem Boden und die Schönheit von Bio-Gemüse beibrachte, wurde klar, dass ich die Veränderung geworden bin, die ich sehen wollte. Es wurde klar, dass ich in Form dieser kleinen Menschen Hoffnung geschöpft hatte, so wie es mein Lehrer für mich getan hatte, und das wiederum gab mir Hoffnung.

Zurück bei der Arbeit gelang es mir, den Artikel über Bangkoks Mangel an Grünflächen zu beenden. Anstelle der verzweifelten und tragischen Geschichte, als die sie ursprünglich begann, endete die Geschichte als eine der Beharrlichkeit, des Glaubens und des Strebens. Mit nur einem Funken Optimismus von fremden Gesichtern, die Veränderungen bewirken, konnte ich sie um mich herum erkennen und aus einer neuen Perspektive sehen. Es ermöglichte mir, hoffnungsvolle Menschen zu entdecken und zu schreiben – wie die von mir interviewte thailändische Landschaftsarchitektin, die entgegen allen Widrigkeiten Bangkoks ersten Park seit 30 Jahren entwarf, um den städtischen Klimawandel zu mildern –, um hoffnungsvollere Menschen zu inspirieren und selbst einer zu werden.

Ein paar Kinder dazu zu bringen, verschnörkelte Würmer zu lieben und zu verehren, hat mir nicht geholfen, die globalen Temperaturen zu senken oder den Anstieg des Meeresspiegels über Nacht zu verhindern, aber es war eine Veränderung. Ich brachte sie zum Nachdenken und ich brachte sie dazu, sich zu lieben, und das war nur möglich, weil mir jemand anderes gezeigt hatte, wie es geht. Diese Kinder werden mit ihrem strahlenden Lächeln und ihren neugierigen Fragen und ihrem entzückenden Ehrfurcht und hoffnungsvollen Quieken ihren Eltern, dann ihren Freunden, dann den Freunden ihrer Freunde von organischem Dünger und freilaufenden Hühnern erzählen – und vielleicht eines Tages dies ändern Welt.

Wir haben allen Grund, weiter daran zu glauben, und wir haben allen Grund, weiter zu kämpfen. Solange der letzte Tropfen Wasser übrig ist, haben wir keinen Grund zu stehen und unser Haus brennen zu sehen.

Nanticha Ocharoenchai ist Autorin und Greenpeace-Aktivistin aus Thailand.


Inmitten dieser Klimakrise habe ich Hoffnung auf der anderen Seite der Welt gefunden

Nanticha Ocharoenchai leitet die Jugendstreik 4 Klima in Bangkok (März 2019)

Drei Tage dauerte mein redaktionelles Praktikum bei der Bangkok Post, wo ich über alles schreiben konnte, was ich wollte, sei es das wilde Nachtleben der Stadt oder die komplizierten LGBTQ-Gesetze. Bei aller gestalterischen Freiheit wandte sich mein Geist immer wieder der Umwelt zu. In der Position, für Thailands größte englischsprachige Zeitung zu schreiben, hatte ich das Gefühl, endlich die Kraft zu haben, mit meinen Worten nicht nur einen positiven, sondern auch einen massiven Einfluss zu nehmen.

Also machte ich mich auf den Weg, um eines der großen Umweltprobleme der Stadt zu verstehen und anzugehen: den Mangel an öffentlichen Grünflächen. Nach ungefähr 15 Minuten bei Google erfuhr ich, dass Bangkoks Einwohner nur etwa 3,3 Quadratmeter Grünfläche pro Person haben, verglichen mit 23,1 Quadratmetern in New York City. Ich habe auch festgestellt, dass Thailand weltweit der sechstgrößte Verursacher von Meeresmüll ist, was nicht verwunderlich ist, wenn man bedenkt, wie viele Plastiktüten wir für eine Bananenfritte brauchen.

Ich wusste, dass es größere Gründe gab, warum ich eine Stunde brauche, um zu einem Park zu gelangen (zweimal so groß wie New York City, Bangkok hat vielleicht nur fünf Orte, die man Park nennen könnte), und warum mehr Einkaufszentren gebaut werden und mehr Bäume werden gefällt. Also habe ich tiefer gegraben, um herauszufinden, warum das Problem existiert und warum es weiterhin besteht – und je tiefer ich grub, desto dunkler wurde die Grube.

Da ich zuvor ein Praktikum bei Greenpeace absolviert hatte, wusste ich, wie umfangreich unsere aktuellen Umweltprobleme sind und dass die Idee, sie alle auf einmal zu lösen, unmöglich erscheint. Ich war einmal ein hoffnungsvolles junges Mädchen, das zu Fuß zum Unterricht ging und von den dicken Abgasen der öffentlichen Busse der Stadt erstickt wurde und dachte: "Wow, das ist unglaublich scheiße, aber ich kann es ändern." Aber ich wurde ein verbitterter Teenager, der die Mentalität von „Warum sollte es mich interessieren? Niemand sonst."

Als ich später an diesem Tag in der Kantine saß, gesellte sich ein älterer Kollege zum Mittagessen zu mir. Er fuhr fort, mich zu fragen: „Was willst du in Zukunft machen? Willst du die Welt verändern oder reich werden?“ Ich antwortete: „Verändere natürlich die Welt. Darum bin ich hier." Worauf er antwortete: „Nicht. Machen Sie es sich einfach.“

Es ist schwer, an einem so hoffnungslosen Ort, wo schwarzer Smog in der Luft und Plastikmüll im Fluss liegt, hoffnungsvoll zu bleiben. Es ist kaum zu glauben, dass Sie Veränderungen bewirken können, wenn es niemand anderes tut. Es ist schwer, für alles zu kämpfen, was übrig ist, wenn das, was Sie sehen, alles ist, was weg ist.

Da mir die schlechten Nachrichten aus meinen Recherchen und die Leuchtstofflampen im Büro das Leben raubten, versuchte ich mich abzulenken, indem ich mein Instagram durchblätterte. Und da war er in meinem Feed, der junge Holländer Boyan Slat, und sein Ziel, die Umwelt zu retten. Auf halbem Weg um die Welt, wie ein Ritter in glänzender Rüstung, der aus dem Internet geschickt wurde, hatte dieser junge Mann mit einem Traum meinen wieder zum Leben erweckt.

Obwohl Slats Erfindung nicht so funktionierte, wie er es geplant hatte, hatte sie auf eine Weise funktioniert, die nicht beabsichtigt war. Es hat das Wasser vielleicht nicht ganz vom Müll befreit, aber es hat meinen Geist von Zynismus und Defätismus befreit. Allein durch seine Entschlossenheit und Initiative inspirierte er viele ehrgeizige andere, die nur einen kleinen Schub und Antrieb brauchten, um die Veränderung zu erreichen, die sie sehen wollten.

Vielleicht war es nach einer meiner Exkursionen in die Umweltwissenschaften in der High School – und vielleicht, als mein Lehrer mir sagte, ich sei sein Favorit –, dass ich zum ersten Mal auf meine Leidenschaft für das Schreiben über die Natur aufmerksam wurde. Ich bin jetzt ein Greenpeace-Freiwilliger und Aktivist, genau wie er. Ich habe nie realisiert, welchen Einfluss er auf mich hatte, bis mir eines Tages im Hinterhof einer Grundschule außerhalb von Bangkok klar wurde, wie viel Einfluss ich auf andere hatte. In einer Stunde, in der ich mit ein paar Kindern arbeitete, konnte ich sie davon abhalten, beim Anblick von Würmern zu schreien und wegzulaufen und sie davon zu überzeugen, was für wahnsinnig süße, lustige, verschnörkelte Kreaturen sie sahen. Am Ende dieser einen Stunde waren diese Jugendlichen betteln für mehr Würmer zum Anfassen und Spielen. Und in dieser einen Stunde, die ihnen die Bedeutung von fruchtbarem Boden und die Schönheit von Bio-Gemüse beibrachte, wurde klar, dass ich die Veränderung geworden bin, die ich sehen wollte. Es wurde klar, dass ich in Form dieser kleinen Menschen Hoffnung geschöpft hatte, so wie es mein Lehrer für mich getan hatte, und das wiederum gab mir Hoffnung.

Zurück bei der Arbeit gelang es mir, den Artikel über Bangkoks Mangel an Grünflächen zu beenden. Anstelle der verzweifelten und tragischen Geschichte, als die sie ursprünglich begann, endete die Geschichte als eine der Beharrlichkeit, des Glaubens und des Strebens. Mit nur einem Funken Optimismus von fremden Gesichtern, die Veränderungen bewirken, konnte ich sie um mich herum erkennen und aus einer neuen Perspektive sehen. Es ermöglichte mir, hoffnungsvolle Menschen zu entdecken und zu schreiben – wie die von mir interviewte thailändische Landschaftsarchitektin, die entgegen allen Widrigkeiten Bangkoks ersten Park seit 30 Jahren entwarf, um den städtischen Klimawandel zu mildern –, um hoffnungsvollere Menschen zu inspirieren und selbst einer zu werden.

Ein paar Kinder dazu zu bringen, verschnörkelte Würmer zu lieben und zu verehren, hat mir nicht geholfen, die globalen Temperaturen zu senken oder den Anstieg des Meeresspiegels über Nacht zu verhindern, aber es war eine Veränderung. Ich brachte sie zum Nachdenken und ich brachte sie dazu, sich zu lieben, und das war nur möglich, weil mir jemand anderes gezeigt hatte, wie es geht. Diese Kinder werden mit ihrem strahlenden Lächeln und ihren neugierigen Fragen und ihrem entzückenden Ehrfurcht und hoffnungsvollen Quieken ihren Eltern, dann ihren Freunden, dann den Freunden ihrer Freunde von organischem Dünger und freilaufenden Hühnern erzählen – und vielleicht eines Tages dies ändern Welt.

Wir haben allen Grund, weiter daran zu glauben, und wir haben allen Grund, weiter zu kämpfen. Solange der letzte Tropfen Wasser übrig ist, haben wir keinen Grund zu stehen und unser Haus brennen zu sehen.

Nanticha Ocharoenchai ist Autorin und Greenpeace-Aktivistin aus Thailand.


Inmitten dieser Klimakrise habe ich Hoffnung auf der anderen Seite der Welt gefunden

Nanticha Ocharoenchai leitet die Jugendstreik 4 Klima in Bangkok (März 2019)

Drei Tage dauerte mein redaktionelles Praktikum bei der Bangkok Post, wo ich über alles schreiben konnte, was ich wollte, sei es das wilde Nachtleben der Stadt oder die komplizierten LGBTQ-Gesetze. Bei aller gestalterischen Freiheit wandte sich mein Geist immer wieder der Umwelt zu. In der Position, für Thailands größte englischsprachige Zeitung zu schreiben, hatte ich das Gefühl, endlich die Kraft zu haben, mit meinen Worten nicht nur einen positiven, sondern auch einen massiven Einfluss zu nehmen.

Also machte ich mich auf den Weg, um eines der großen Umweltprobleme der Stadt zu verstehen und anzugehen: den Mangel an öffentlichen Grünflächen. Nach ungefähr 15 Minuten bei Google erfuhr ich, dass Bangkoks Einwohner nur etwa 3,3 Quadratmeter Grünfläche pro Person haben, verglichen mit 23,1 Quadratmetern in New York City. Ich habe auch festgestellt, dass Thailand weltweit der sechstgrößte Verursacher von Meeresmüll ist, was nicht verwunderlich ist, wenn man bedenkt, wie viele Plastiktüten wir für eine Bananenfritte brauchen.

Ich wusste, dass es größere Gründe gab, warum ich eine Stunde brauche, um zu einem Park zu gelangen (zweimal so groß wie New York City, Bangkok hat vielleicht nur fünf Orte, die man Park nennen könnte), und warum mehr Einkaufszentren gebaut werden und mehr Bäume werden gefällt. Also habe ich tiefer gegraben, um herauszufinden, warum das Problem existiert und warum es weiterhin besteht – und je tiefer ich grub, desto dunkler wurde die Grube.

Da ich zuvor ein Praktikum bei Greenpeace absolviert hatte, wusste ich, wie umfangreich unsere aktuellen Umweltprobleme sind und dass die Idee, sie alle auf einmal zu lösen, unmöglich erscheint. Ich war einmal ein hoffnungsvolles junges Mädchen, das zu Fuß zum Unterricht ging und von den dicken Abgasen der öffentlichen Busse der Stadt erstickt wurde und dachte: "Wow, das ist unglaublich scheiße, aber ich kann es ändern." Aber ich wurde ein verbitterter Teenager, der die Mentalität von „Warum sollte es mich interessieren? Niemand sonst."

Als ich später an diesem Tag in der Kantine saß, gesellte sich ein älterer Kollege zum Mittagessen zu mir. Er fuhr fort, mich zu fragen: „Was willst du in Zukunft machen? Willst du die Welt verändern oder reich werden?“ Ich antwortete: „Verändere natürlich die Welt. Darum bin ich hier." Worauf er antwortete: „Nicht. Machen Sie es sich einfach.“

Es ist schwer, an einem so hoffnungslosen Ort, wo schwarzer Smog in der Luft und Plastikmüll im Fluss liegt, hoffnungsvoll zu bleiben. Es ist kaum zu glauben, dass Sie Veränderungen bewirken können, wenn es niemand anderes tut. Es ist schwer, für alles zu kämpfen, was übrig ist, wenn das, was Sie sehen, alles ist, was weg ist.

Da mir die schlechten Nachrichten aus meinen Recherchen und die Leuchtstofflampen im Büro das Leben raubten, versuchte ich mich abzulenken, indem ich mein Instagram durchblätterte. Und da war er in meinem Feed, der junge Holländer Boyan Slat, und sein Ziel, die Umwelt zu retten. Auf halbem Weg um die Welt, wie ein Ritter in glänzender Rüstung, der aus dem Internet geschickt wurde, hatte dieser junge Mann mit einem Traum meinen wieder zum Leben erweckt.

Obwohl Slats Erfindung nicht so funktionierte, wie er es geplant hatte, hatte sie auf eine Weise funktioniert, die nicht beabsichtigt war. Es hat das Wasser vielleicht nicht ganz vom Müll befreit, aber es hat meinen Geist von Zynismus und Defätismus befreit. Allein durch seine Entschlossenheit und Initiative inspirierte er viele ehrgeizige andere, die nur einen kleinen Schub und Antrieb brauchten, um die Veränderung zu erreichen, die sie sehen wollten.

Vielleicht war es nach einer meiner Exkursionen in die Umweltwissenschaften in der High School – und vielleicht, als mein Lehrer mir sagte, ich sei sein Favorit –, dass ich zum ersten Mal auf meine Leidenschaft für das Schreiben über die Natur aufmerksam wurde. Ich bin jetzt ein Greenpeace-Freiwilliger und Aktivist, genau wie er. Ich habe nie realisiert, welchen Einfluss er auf mich hatte, bis mir eines Tages im Hinterhof einer Grundschule außerhalb von Bangkok klar wurde, wie viel Einfluss ich auf andere hatte. In einer Stunde, in der ich mit ein paar Kindern arbeitete, konnte ich sie davon abhalten, beim Anblick von Würmern zu schreien und wegzulaufen und sie davon zu überzeugen, was für wahnsinnig süße, lustige, verschnörkelte Kreaturen sie sahen. Am Ende dieser einen Stunde waren diese Jugendlichen betteln für mehr Würmer zum Anfassen und Spielen. Und in dieser einen Stunde, die ihnen die Bedeutung von fruchtbarem Boden und die Schönheit von Bio-Gemüse beibrachte, wurde klar, dass ich die Veränderung geworden bin, die ich sehen wollte. Es wurde klar, dass ich in Form dieser kleinen Menschen Hoffnung geschöpft hatte, so wie es mein Lehrer für mich getan hatte, und das wiederum gab mir Hoffnung.

Zurück bei der Arbeit gelang es mir, den Artikel über Bangkoks Mangel an Grünflächen zu beenden. Anstelle der verzweifelten und tragischen Geschichte, als die sie ursprünglich begann, endete die Geschichte als eine Geschichte der Beharrlichkeit, des Glaubens und des Strebens. Mit nur einem Funken Optimismus von fremden Gesichtern, die Veränderungen bewirken, konnte ich sie um mich herum erkennen und aus einer neuen Perspektive sehen. Es ermöglichte mir, hoffnungsvolle Menschen zu entdecken und zu schreiben – wie die von mir interviewte thailändische Landschaftsarchitektin, die entgegen allen Widrigkeiten Bangkoks ersten Park seit 30 Jahren entwarf, um den städtischen Klimawandel zu mildern –, um hoffnungsvollere Menschen zu inspirieren und selbst einer zu werden.

Ein paar Kinder dazu zu bringen, verschnörkelte Würmer zu lieben und zu verehren, hat mir nicht geholfen, die globalen Temperaturen zu senken oder den Anstieg des Meeresspiegels über Nacht zu verhindern, aber es war eine Veränderung. Ich brachte sie zum Nachdenken und ich brachte sie dazu, sich zu lieben, und das war nur möglich, weil mir jemand anderes gezeigt hatte, wie es geht. Diese Kinder werden mit ihrem strahlenden Lächeln und ihren neugierigen Fragen und ihrem entzückenden Ehrfurcht und hoffnungsvollen Quieken ihren Eltern, dann ihren Freunden, dann den Freunden ihrer Freunde von organischem Dünger und freilaufenden Hühnern erzählen – und vielleicht eines Tages dies ändern Welt.

Wir haben allen Grund, weiter daran zu glauben, und wir haben allen Grund, weiter zu kämpfen. Solange der letzte Tropfen Wasser übrig ist, haben wir keinen Grund zu stehen und unser Haus brennen zu sehen.

Nanticha Ocharoenchai ist Autorin und Greenpeace-Aktivistin aus Thailand.


Inmitten dieser Klimakrise habe ich Hoffnung auf der anderen Seite der Welt gefunden

Nanticha Ocharoenchai leitet die Jugendstreik 4 Klima in Bangkok (März 2019)

Drei Tage dauerte mein redaktionelles Praktikum bei der Bangkok Post, wo ich über alles schreiben konnte, was ich wollte, sei es das wilde Nachtleben der Stadt oder die komplizierten LGBTQ-Gesetze. Bei aller gestalterischen Freiheit wandte sich mein Geist immer wieder der Umwelt zu. In der Position, für Thailands größte englischsprachige Zeitung zu schreiben, hatte ich das Gefühl, endlich die Kraft zu haben, mit meinen Worten nicht nur einen positiven, sondern auch einen massiven Einfluss zu nehmen.

Also machte ich mich auf den Weg, um eines der großen Umweltprobleme der Stadt zu verstehen und anzugehen: den Mangel an öffentlichen Grünflächen. Nach ungefähr 15 Minuten bei Google erfuhr ich, dass Bangkoks Einwohner nur etwa 3,3 Quadratmeter Grünfläche pro Person haben, verglichen mit 23,1 Quadratmetern in New York City. Ich habe auch festgestellt, dass Thailand der weltweit sechstgrößte Verursacher von Meeresmüll ist, was nicht verwunderlich ist, wenn man bedenkt, wie viele Plastiktüten wir für eine Bananenfritte brauchen.

I knew there were bigger reasons for why it takes me an hour to get to a park (twice the physical size of New York City, Bangkok has just maybe five places you could call a park), and why more shopping malls are built and more trees are cut. So I dug deeper to learn about why the problem exists and why it persists — and the deeper I dug, the pit grew darker.

Having previously interned at Greenpeace, I knew the extent of our current environmental problems and that the idea of fixing them all at once seems impossible. I was once a hopeful young girl who’d walk to class and be choked by the thick exhaust fumes of the city’s public buses and think, “Wow, this incredibly sucks, but I can change it.” But I became a bitter teenager who embraced the mentality of “Why should I care? No one else does.”

As I sat in the canteen later that day, an older colleague joined me for lunch. He went on to ask me, “What do you want to do in the future? Do you want to change the world, or do you want to get rich?” I replied, “Change the world, of course. That’s why I’m here.” To which he replied, “Don’t. Make things easy for yourself.”

It’s hard to stay hopeful in such a hopeless place, where there’s black smog in the air and plastic trash in the river. It’s hard to believe you can create change when no one else does. It’s hard to fight for all that’s left when what you see is all that’s gone.

As the bad news from my research and the fluorescent lights in the office drained the life out of me, I tried to distract myself by flicking through my Instagram. And there he was on my feed, young Dutch Boyan Slat, and his goal to save the environment. Halfway across the world, like a knight in shining armor sent from the internet, this young man with a dream had brought mine back to life.

Though Slat’s invention didn’t work out as he had planned, it had worked out in ways it wasn’t meant to. It might not have entirely rid the waters of garbage, but it did free my mind of cynicism and defeatism. Simply by having the determination and taking the initiative, he inspired many ambitious others who just needed a little push and drive to become the change they wanted to see.

Perhaps it was after one of my environmental science field trips in high school — and maybe when my teacher told me I was his favorite — that I first became aware of my passion for writing about nature. I am now a Greenpeace volunteer and activist, just like he was. I never realized the impact he had on me, until one particular day in the backyard of a primary school outside of Bangkok, when it hit me just how much impact I had on others. In one hour of working with a bunch of kids, I was able to turn them around from screaming and running away at the sight of worms and convince them what insanely cute, fun, squiggly creatures they were seeing. By the end of that one hour, these youngsters were begging for more worms to touch and play with. And in that one hour teaching them the importance of fertile soil and the beauty of organic vegetables, it became clear that I have become the change I wanted to see. It became clear that I had created hope in the form of these little humans just as my teacher had done for me, and that, in turn, gave me hope.

Back at work, I managed to finish the article about Bangkok’s lack of green space. Instead of the despairing and tragic tale it initially started as, the story ended up as one of persistence, faith and aspiration. With just a spark of optimism from foreign faces who make change happen, I was able to recognize them around me and see from a fresh perspective. It allowed me to discover and write about hopeful people — like the Thai female landscape architect I interviewed, who, against all odds, designed Bangkok’s first park in 30 years to mitigate urban climate change — to inspire more hopeful people and become one myself.

Turning a few kids around to love and adore squiggly worms didn’t help me reduce global temperatures or prevent sea level rise overnight, but it was a change. I made them think and I made them love, and it was only possible because someone else had shown me how. Those kids, with their bright smiles and curious questions and delightful awe and hopeful squeals, will go on to tell their parents, then their friends, then their friends’ friends, about organic fertilizers and free-range chickens — and maybe one day change the world.

We have every reason to keep believing, and we have every reason to keep fighting. As long as the last drop of water remains, we have no reason to stand and watch our house burn.

Nanticha Ocharoenchai is a writer and Greenpeace activist from Thailand.


Amidst this climate crisis, I found hope from halfway across the world

Nanticha Ocharoenchai leading the Youth Strike 4 Climate in Bangkok (March 2019)

It was three days into my editorial internship at Bangkok Post, where I was free to write about anything I wished to, be it the city’s wild nightlife scene or its complicated LGBTQ laws. Despite all the creative freedom, my mind always turned back to the environment. In the position to write for Thailand’s largest English-language newspaper, I felt that I finally had the power to make not only a positive but also massive impact through my words.

So I set off to understand and tackle one of the city’s big environmental issues: the lack of public green space. After roughly 15 minutes on Google, I learned that Bangkok’s residents have only about 3.3 square meters of green space per person, compared to New York City’s 23.1 square meters. I also found that Thailand is the world’s sixth biggest contributor to ocean waste, which comes as no surprise considering how many plastic bags we seem to need for one banana fritter.

I knew there were bigger reasons for why it takes me an hour to get to a park (twice the physical size of New York City, Bangkok has just maybe five places you could call a park), and why more shopping malls are built and more trees are cut. So I dug deeper to learn about why the problem exists and why it persists — and the deeper I dug, the pit grew darker.

Having previously interned at Greenpeace, I knew the extent of our current environmental problems and that the idea of fixing them all at once seems impossible. I was once a hopeful young girl who’d walk to class and be choked by the thick exhaust fumes of the city’s public buses and think, “Wow, this incredibly sucks, but I can change it.” But I became a bitter teenager who embraced the mentality of “Why should I care? No one else does.”

As I sat in the canteen later that day, an older colleague joined me for lunch. He went on to ask me, “What do you want to do in the future? Do you want to change the world, or do you want to get rich?” I replied, “Change the world, of course. That’s why I’m here.” To which he replied, “Don’t. Make things easy for yourself.”

It’s hard to stay hopeful in such a hopeless place, where there’s black smog in the air and plastic trash in the river. It’s hard to believe you can create change when no one else does. It’s hard to fight for all that’s left when what you see is all that’s gone.

As the bad news from my research and the fluorescent lights in the office drained the life out of me, I tried to distract myself by flicking through my Instagram. And there he was on my feed, young Dutch Boyan Slat, and his goal to save the environment. Halfway across the world, like a knight in shining armor sent from the internet, this young man with a dream had brought mine back to life.

Though Slat’s invention didn’t work out as he had planned, it had worked out in ways it wasn’t meant to. It might not have entirely rid the waters of garbage, but it did free my mind of cynicism and defeatism. Simply by having the determination and taking the initiative, he inspired many ambitious others who just needed a little push and drive to become the change they wanted to see.

Perhaps it was after one of my environmental science field trips in high school — and maybe when my teacher told me I was his favorite — that I first became aware of my passion for writing about nature. I am now a Greenpeace volunteer and activist, just like he was. I never realized the impact he had on me, until one particular day in the backyard of a primary school outside of Bangkok, when it hit me just how much impact I had on others. In one hour of working with a bunch of kids, I was able to turn them around from screaming and running away at the sight of worms and convince them what insanely cute, fun, squiggly creatures they were seeing. By the end of that one hour, these youngsters were begging for more worms to touch and play with. And in that one hour teaching them the importance of fertile soil and the beauty of organic vegetables, it became clear that I have become the change I wanted to see. It became clear that I had created hope in the form of these little humans just as my teacher had done for me, and that, in turn, gave me hope.

Back at work, I managed to finish the article about Bangkok’s lack of green space. Instead of the despairing and tragic tale it initially started as, the story ended up as one of persistence, faith and aspiration. With just a spark of optimism from foreign faces who make change happen, I was able to recognize them around me and see from a fresh perspective. It allowed me to discover and write about hopeful people — like the Thai female landscape architect I interviewed, who, against all odds, designed Bangkok’s first park in 30 years to mitigate urban climate change — to inspire more hopeful people and become one myself.

Turning a few kids around to love and adore squiggly worms didn’t help me reduce global temperatures or prevent sea level rise overnight, but it was a change. I made them think and I made them love, and it was only possible because someone else had shown me how. Those kids, with their bright smiles and curious questions and delightful awe and hopeful squeals, will go on to tell their parents, then their friends, then their friends’ friends, about organic fertilizers and free-range chickens — and maybe one day change the world.

We have every reason to keep believing, and we have every reason to keep fighting. As long as the last drop of water remains, we have no reason to stand and watch our house burn.

Nanticha Ocharoenchai is a writer and Greenpeace activist from Thailand.


Amidst this climate crisis, I found hope from halfway across the world

Nanticha Ocharoenchai leading the Youth Strike 4 Climate in Bangkok (March 2019)

It was three days into my editorial internship at Bangkok Post, where I was free to write about anything I wished to, be it the city’s wild nightlife scene or its complicated LGBTQ laws. Despite all the creative freedom, my mind always turned back to the environment. In the position to write for Thailand’s largest English-language newspaper, I felt that I finally had the power to make not only a positive but also massive impact through my words.

So I set off to understand and tackle one of the city’s big environmental issues: the lack of public green space. After roughly 15 minutes on Google, I learned that Bangkok’s residents have only about 3.3 square meters of green space per person, compared to New York City’s 23.1 square meters. I also found that Thailand is the world’s sixth biggest contributor to ocean waste, which comes as no surprise considering how many plastic bags we seem to need for one banana fritter.

I knew there were bigger reasons for why it takes me an hour to get to a park (twice the physical size of New York City, Bangkok has just maybe five places you could call a park), and why more shopping malls are built and more trees are cut. So I dug deeper to learn about why the problem exists and why it persists — and the deeper I dug, the pit grew darker.

Having previously interned at Greenpeace, I knew the extent of our current environmental problems and that the idea of fixing them all at once seems impossible. I was once a hopeful young girl who’d walk to class and be choked by the thick exhaust fumes of the city’s public buses and think, “Wow, this incredibly sucks, but I can change it.” But I became a bitter teenager who embraced the mentality of “Why should I care? No one else does.”

As I sat in the canteen later that day, an older colleague joined me for lunch. He went on to ask me, “What do you want to do in the future? Do you want to change the world, or do you want to get rich?” I replied, “Change the world, of course. That’s why I’m here.” To which he replied, “Don’t. Make things easy for yourself.”

It’s hard to stay hopeful in such a hopeless place, where there’s black smog in the air and plastic trash in the river. It’s hard to believe you can create change when no one else does. It’s hard to fight for all that’s left when what you see is all that’s gone.

As the bad news from my research and the fluorescent lights in the office drained the life out of me, I tried to distract myself by flicking through my Instagram. And there he was on my feed, young Dutch Boyan Slat, and his goal to save the environment. Halfway across the world, like a knight in shining armor sent from the internet, this young man with a dream had brought mine back to life.

Though Slat’s invention didn’t work out as he had planned, it had worked out in ways it wasn’t meant to. It might not have entirely rid the waters of garbage, but it did free my mind of cynicism and defeatism. Simply by having the determination and taking the initiative, he inspired many ambitious others who just needed a little push and drive to become the change they wanted to see.

Perhaps it was after one of my environmental science field trips in high school — and maybe when my teacher told me I was his favorite — that I first became aware of my passion for writing about nature. I am now a Greenpeace volunteer and activist, just like he was. I never realized the impact he had on me, until one particular day in the backyard of a primary school outside of Bangkok, when it hit me just how much impact I had on others. In one hour of working with a bunch of kids, I was able to turn them around from screaming and running away at the sight of worms and convince them what insanely cute, fun, squiggly creatures they were seeing. By the end of that one hour, these youngsters were begging for more worms to touch and play with. And in that one hour teaching them the importance of fertile soil and the beauty of organic vegetables, it became clear that I have become the change I wanted to see. It became clear that I had created hope in the form of these little humans just as my teacher had done for me, and that, in turn, gave me hope.

Back at work, I managed to finish the article about Bangkok’s lack of green space. Instead of the despairing and tragic tale it initially started as, the story ended up as one of persistence, faith and aspiration. With just a spark of optimism from foreign faces who make change happen, I was able to recognize them around me and see from a fresh perspective. It allowed me to discover and write about hopeful people — like the Thai female landscape architect I interviewed, who, against all odds, designed Bangkok’s first park in 30 years to mitigate urban climate change — to inspire more hopeful people and become one myself.

Turning a few kids around to love and adore squiggly worms didn’t help me reduce global temperatures or prevent sea level rise overnight, but it was a change. I made them think and I made them love, and it was only possible because someone else had shown me how. Those kids, with their bright smiles and curious questions and delightful awe and hopeful squeals, will go on to tell their parents, then their friends, then their friends’ friends, about organic fertilizers and free-range chickens — and maybe one day change the world.

We have every reason to keep believing, and we have every reason to keep fighting. As long as the last drop of water remains, we have no reason to stand and watch our house burn.

Nanticha Ocharoenchai is a writer and Greenpeace activist from Thailand.


Amidst this climate crisis, I found hope from halfway across the world

Nanticha Ocharoenchai leading the Youth Strike 4 Climate in Bangkok (March 2019)

It was three days into my editorial internship at Bangkok Post, where I was free to write about anything I wished to, be it the city’s wild nightlife scene or its complicated LGBTQ laws. Despite all the creative freedom, my mind always turned back to the environment. In the position to write for Thailand’s largest English-language newspaper, I felt that I finally had the power to make not only a positive but also massive impact through my words.

So I set off to understand and tackle one of the city’s big environmental issues: the lack of public green space. After roughly 15 minutes on Google, I learned that Bangkok’s residents have only about 3.3 square meters of green space per person, compared to New York City’s 23.1 square meters. I also found that Thailand is the world’s sixth biggest contributor to ocean waste, which comes as no surprise considering how many plastic bags we seem to need for one banana fritter.

I knew there were bigger reasons for why it takes me an hour to get to a park (twice the physical size of New York City, Bangkok has just maybe five places you could call a park), and why more shopping malls are built and more trees are cut. So I dug deeper to learn about why the problem exists and why it persists — and the deeper I dug, the pit grew darker.

Having previously interned at Greenpeace, I knew the extent of our current environmental problems and that the idea of fixing them all at once seems impossible. I was once a hopeful young girl who’d walk to class and be choked by the thick exhaust fumes of the city’s public buses and think, “Wow, this incredibly sucks, but I can change it.” But I became a bitter teenager who embraced the mentality of “Why should I care? No one else does.”

As I sat in the canteen later that day, an older colleague joined me for lunch. He went on to ask me, “What do you want to do in the future? Do you want to change the world, or do you want to get rich?” I replied, “Change the world, of course. That’s why I’m here.” To which he replied, “Don’t. Make things easy for yourself.”

It’s hard to stay hopeful in such a hopeless place, where there’s black smog in the air and plastic trash in the river. It’s hard to believe you can create change when no one else does. It’s hard to fight for all that’s left when what you see is all that’s gone.

As the bad news from my research and the fluorescent lights in the office drained the life out of me, I tried to distract myself by flicking through my Instagram. And there he was on my feed, young Dutch Boyan Slat, and his goal to save the environment. Halfway across the world, like a knight in shining armor sent from the internet, this young man with a dream had brought mine back to life.

Though Slat’s invention didn’t work out as he had planned, it had worked out in ways it wasn’t meant to. It might not have entirely rid the waters of garbage, but it did free my mind of cynicism and defeatism. Simply by having the determination and taking the initiative, he inspired many ambitious others who just needed a little push and drive to become the change they wanted to see.

Perhaps it was after one of my environmental science field trips in high school — and maybe when my teacher told me I was his favorite — that I first became aware of my passion for writing about nature. I am now a Greenpeace volunteer and activist, just like he was. I never realized the impact he had on me, until one particular day in the backyard of a primary school outside of Bangkok, when it hit me just how much impact I had on others. In one hour of working with a bunch of kids, I was able to turn them around from screaming and running away at the sight of worms and convince them what insanely cute, fun, squiggly creatures they were seeing. By the end of that one hour, these youngsters were begging for more worms to touch and play with. And in that one hour teaching them the importance of fertile soil and the beauty of organic vegetables, it became clear that I have become the change I wanted to see. It became clear that I had created hope in the form of these little humans just as my teacher had done for me, and that, in turn, gave me hope.

Back at work, I managed to finish the article about Bangkok’s lack of green space. Instead of the despairing and tragic tale it initially started as, the story ended up as one of persistence, faith and aspiration. With just a spark of optimism from foreign faces who make change happen, I was able to recognize them around me and see from a fresh perspective. It allowed me to discover and write about hopeful people — like the Thai female landscape architect I interviewed, who, against all odds, designed Bangkok’s first park in 30 years to mitigate urban climate change — to inspire more hopeful people and become one myself.

Turning a few kids around to love and adore squiggly worms didn’t help me reduce global temperatures or prevent sea level rise overnight, but it was a change. I made them think and I made them love, and it was only possible because someone else had shown me how. Those kids, with their bright smiles and curious questions and delightful awe and hopeful squeals, will go on to tell their parents, then their friends, then their friends’ friends, about organic fertilizers and free-range chickens — and maybe one day change the world.

We have every reason to keep believing, and we have every reason to keep fighting. As long as the last drop of water remains, we have no reason to stand and watch our house burn.

Nanticha Ocharoenchai is a writer and Greenpeace activist from Thailand.


Amidst this climate crisis, I found hope from halfway across the world

Nanticha Ocharoenchai leading the Youth Strike 4 Climate in Bangkok (March 2019)

It was three days into my editorial internship at Bangkok Post, where I was free to write about anything I wished to, be it the city’s wild nightlife scene or its complicated LGBTQ laws. Despite all the creative freedom, my mind always turned back to the environment. In the position to write for Thailand’s largest English-language newspaper, I felt that I finally had the power to make not only a positive but also massive impact through my words.

So I set off to understand and tackle one of the city’s big environmental issues: the lack of public green space. After roughly 15 minutes on Google, I learned that Bangkok’s residents have only about 3.3 square meters of green space per person, compared to New York City’s 23.1 square meters. I also found that Thailand is the world’s sixth biggest contributor to ocean waste, which comes as no surprise considering how many plastic bags we seem to need for one banana fritter.

I knew there were bigger reasons for why it takes me an hour to get to a park (twice the physical size of New York City, Bangkok has just maybe five places you could call a park), and why more shopping malls are built and more trees are cut. So I dug deeper to learn about why the problem exists and why it persists — and the deeper I dug, the pit grew darker.

Having previously interned at Greenpeace, I knew the extent of our current environmental problems and that the idea of fixing them all at once seems impossible. I was once a hopeful young girl who’d walk to class and be choked by the thick exhaust fumes of the city’s public buses and think, “Wow, this incredibly sucks, but I can change it.” But I became a bitter teenager who embraced the mentality of “Why should I care? No one else does.”

As I sat in the canteen later that day, an older colleague joined me for lunch. He went on to ask me, “What do you want to do in the future? Do you want to change the world, or do you want to get rich?” I replied, “Change the world, of course. That’s why I’m here.” To which he replied, “Don’t. Make things easy for yourself.”

It’s hard to stay hopeful in such a hopeless place, where there’s black smog in the air and plastic trash in the river. It’s hard to believe you can create change when no one else does. It’s hard to fight for all that’s left when what you see is all that’s gone.

As the bad news from my research and the fluorescent lights in the office drained the life out of me, I tried to distract myself by flicking through my Instagram. And there he was on my feed, young Dutch Boyan Slat, and his goal to save the environment. Halfway across the world, like a knight in shining armor sent from the internet, this young man with a dream had brought mine back to life.

Though Slat’s invention didn’t work out as he had planned, it had worked out in ways it wasn’t meant to. It might not have entirely rid the waters of garbage, but it did free my mind of cynicism and defeatism. Simply by having the determination and taking the initiative, he inspired many ambitious others who just needed a little push and drive to become the change they wanted to see.

Perhaps it was after one of my environmental science field trips in high school — and maybe when my teacher told me I was his favorite — that I first became aware of my passion for writing about nature. I am now a Greenpeace volunteer and activist, just like he was. I never realized the impact he had on me, until one particular day in the backyard of a primary school outside of Bangkok, when it hit me just how much impact I had on others. In one hour of working with a bunch of kids, I was able to turn them around from screaming and running away at the sight of worms and convince them what insanely cute, fun, squiggly creatures they were seeing. By the end of that one hour, these youngsters were begging for more worms to touch and play with. And in that one hour teaching them the importance of fertile soil and the beauty of organic vegetables, it became clear that I have become the change I wanted to see. It became clear that I had created hope in the form of these little humans just as my teacher had done for me, and that, in turn, gave me hope.

Back at work, I managed to finish the article about Bangkok’s lack of green space. Instead of the despairing and tragic tale it initially started as, the story ended up as one of persistence, faith and aspiration. With just a spark of optimism from foreign faces who make change happen, I was able to recognize them around me and see from a fresh perspective. It allowed me to discover and write about hopeful people — like the Thai female landscape architect I interviewed, who, against all odds, designed Bangkok’s first park in 30 years to mitigate urban climate change — to inspire more hopeful people and become one myself.

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Nanticha Ocharoenchai is a writer and Greenpeace activist from Thailand.


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